Monday Night Football, #14: New England Patriots – Houston Texans Preview

Die Saison war reich an fragwürdigen Matchups zu Monday Night, aber heute Nacht (02h30 LIVE bei ESPNA und SPORT1+) gibt es eines der vielleicht wichtigsten Spiele der Regular Season 2012: New England Patriots (9-3) vs. Houston Texans (11-1), eine Partie, die in drei Wochen mitentscheidend gewesen sein könnte im Kampf um den #1-Seed in der AFC.

Houston führt dabei auch mit Niederlage in Foxboro weiterhin die AFC an, kann sich aber in dem Falle wohl keine Niederlage mehr erlauben. New England kann sich mit einem Sieg in Stellung bringen: Man hätte dann nur mehr ein Spiel Rückstand auf Houston, hätte die direkten Duelle mit Houston und Denver (10-3) gewonnen, hätte einen machbaren restlichen Schedule (der Brocken SF kommt nach Foxboro), während das einzige Team, gegen das man den Tie-Breaker verloren hätte, Baltimore (9-4), noch einen brutalen Restspielplan absolvieren muss.

So oder so ist das heute ein sehr geiles Matchup zwischen zwei der besten und best-balancierten NFL-Teams. Zwei wunderbare Offensive Lines. Zwei Roboter auf Quarterback. Ein Hall of Fame-Coach (Belichick) gegen einen Coach mit sieben Leben, den ich vor zwei Jahren noch ohne mit der Wimper zu zucken in die Hall of Shame gewählt hätte (Kubiak) – sozusagen der lebendige Beweis, dass die Herren Rivera und Shurmur noch nicht völlig hoffnungslose Fälle sind.

Ein Deutscher könnte durchaus im Brennpunkt stehen: RT Sebastian Vollmer, der nicht ganz fit ist, aber wohl wenigstens einen Teil der Partie gegen den sensationellen DE J.J. Watt aus Wisconsin spielen muss – Watt wird in der Defensive Line immer wieder als „Left End“ eingesetzt.

Weil die Texans im Backfield ein paar Verletzungssorgen haben, wird man wohl versuchen, in den Schützengräben n’paar kreative Packages rund um Watt einzubauen. Und QB Tom Brady braucht bei aller Klasse etwas Zeit, um sein Kurzpassgewichse aufziehen zu können.

Ein nicht zu unterschätzender Faktor wird die Kondition werden: Houstons Defense wackelte in den letzten Wochen mehrmals bedenklich: Tennessee war kein Test, aber gegen Jacksonville und Detroit sah die Abwehr zeitweise schon sehr schlaff aus und war abhängig von ein paar Einzelaktionen Watts. Wenn es eine Offense in der NFL gibt, die solche Vorzeichen auf die Grausigste auszunützen weiß, dann ist es das Dreigestirn Belichick/McDaniels/Brady.

Die Frage wird also sein, wie die Texans-Offense mit den vorgelegten Punkten der Pats-Offense mithalten wird können. Houston besitzt ein grundsolides Laufspiel um RB Arian Foster und eine anerkannt gute Offense Line, aber der Schlüssel wird der Luftweg sein.

Es gibt mit Matt Schaub einen intelligenten Quarterback, und mit WR Andre Johnson einen wunderbaren, großgewachsenen Ballfänger, um den sich eine Passorgie aufziehen ließe, und da wird es interessant, wie New Englands über weite Strecken waidwunde Secondary reagiert: Seit dem Einkauf von CB Aqib Talib zu Saisonmitte ist nämlich ein merklicher Aufwärtstrend erkennbar; Beobachter schreiben dies vor allem Talibs Manndeckerqualitäten zu.

Die Leute aus der zweiten und dritten Reihe dürften sich in Offense und Defense in etwa auf Augenhöhe begegnen, also gebe ich den bend but don’t break-Pats hier durchaus eine Chance, die Texans auf ein paar Scores zu reduzieren.

Ich sehe durchaus leichte Vorteile auf Patriots-Seite. Es ist nicht bloß der Heimvorteil. Es ist vor allem diese in den letzten Wochen gezeigte Eindimensionalität der Texans-Defense, und niemand ist besser im Offenlegen von Eindimensionalität von Gegners Schwächen als Bill Belichick. Wenn New England drei, vier Touchdowns und ein paar Field Goals einschenkt, muss Houston mit passlastigem Spiel antworten – und ich bin mir nicht sicher, ob das dann reicht.

Vorteil Patriots.

Spiel wird morgen, Dienstag bei ESPNA um 18h30 aufgezeichnet. SPORT1+ bringt das Tape morgen schon um 17h45.

8 Kommentare zu “Monday Night Football, #14: New England Patriots – Houston Texans Preview

  1. Knackpunkt werden die playaction Spielzüge der Texans sein. New Englands safeties fallen so häufig darauf rein, wie kaum ein anderes Team. Und gerade, wenn das Laufspiel erstmal etabliert ist, wird es verdammt schwer.

    Cornerback Talib hatte gerade gegen die Dolphins sehr viel Dusel, dass Tannehill seinen offenen receiver mehrfach überwarf. Nach so einer Aktion guckt er zwar immer grimmig zum Safety, aber diese plays gehen auf seine Kappe. Genauso steckt er bei jedem running play, das in seine Richtung läuft den Kopf in den Sand.
    Er macht die Defense aber auf jeden Fall besser. Es dauert länger, bis der receiver frei wird. Ich denke, wenn der pass rush mal was ordentliches bringen würde, sähen die DBs wesentlich besser aus.

  2. Bin wahnsinnig gespannt auf das Game heute Nacht. Da hat die Mittagschicht doch auch mal was gutes 😉
    Hoffe ich finde nen passablen Stream und dann steht einer geilen Football Nacht nichts im Wege 🙂
    Am besten natürlich mit einem Sieg meiner Pats ^^

  3. Ich lese hier echt gern, korsakoff, und ich halte dich für einen der kompetentesten deutschsprachigen Experten bzgl. der NFL weit und breit.

    Aber das, was du teilweise über die Offense der Pats schreibst, stimmt so leider nicht mehr und ist etwas veraltet.

    Bsp: “ und niemand ist besser im Offenlegen von Eindimensionalität von Gegners Schwächen als Bill Belichick.“
    Wenn die Pats in den letzten ca. 3 Jahren etwas nicht auszeichnet, dann eben mieses PlayCalling und schlechtes Lesen u.a. von BB.

  4. Beispiele?
    Wir sprechen hier über die Offense, die bis auf wenige Ausnahmen sämtliche Defenses, ob mit Brady oder mit Backup-QB, seit sechs Jahren z-e-r-l-e-g-t. Die wenigen Ausnahmen betreffen Spiele, in denen man physisch an der Line of Scrimmage nicht dagegen halten konnte (z.B. NY Giants). Da hilft das Schema dann auch nur bedingt.

  5. Ja , die Play action Spielzuege der Texans sind wirklich vom feinsten , deshalb wird es wichtig sein RB Forster klein zu halten . ich glaube aber auch das die Pats-Offens nicht zu stoppen sein wird , auch weil sie mitlerweile ein gutes Laufspiel haben ( Rang 8 ) . In jeden Fall ein Spiel auf das man sich freut !

  6. Mit den eigenen Waffen geschlagen 😀 Playaction…getippte Bälle an der LoS.
    Waren auch ein paar glückliche Aktionen dabei, aber trotzdem eine ordentliche Vorstellung.

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