Abendsession, Teil 2: Week 8 im Liveblog

[22h29] Pittsburgh 28, Indianapolis 10 | Q2 8:22. Großartiger Catch von Antonio Brown im Eck der Endzone gegen den CB #28. Die Steelers bewegen den Ball weiterhin ohne Probleme gegen eine passive Colts-Abwehr. Pittsburgh hätte bei 4th/1 ein Fieldgoal geschossen, aber der Colt ganz rechts in der Aufstellung sprang zu früh ins Abseits, und ermöglichte den Steelers, den TD im nächsten Play in Angriff zu nehmen.

[22h22] FOX-Cokommentator Ronde Barber hat offensichtlich ein Topspiel in Arizona erwartet, weil beide Teams 5-1 waren. Hätte er mal besser hinter die Records gesehen.

[22h19] Foles geht tief in die Endzone, und #31 Cromartie springt in den Ball. Cromartie sucht und findet schließlich auch die Lücke für einen Slalomlauf beim Return für 38yds. Zweiter Turnover der Eagles in der Endzone.

[22h16] Pittsburgh 21, Indianapolis 10 | Q2 11:36. Zwei Big-Plays, und die Colts sind im Spiel: Einmal wird #10 Moncrief eingesetzt und geht tief, dann ein schöner Pass in die Endzone für TE #83 Dwayne Allen, der ihn schön herunter pflückt.

[22h08] Pittsburgh 21, Indianapolis 3 | Q2 14:16. Pick-Six für #22 Gay. Schwacher Ball von Andrew Luck.

[22h03] Pittsburgh 14, Indianapolis 3 | Q2 14:57. Ein 12-Play, 76yds Drive für die Steelers, die die Colts-Defense hier ganz schön auseinander nehmen. Wenig Druck von Seiten der Colts gegen Roethlisberger, der praktisch jeden Ball an seine Leute bringt, für über 10yds/Passversuch.

[22h01] In einem intensiven Spiel kämpfen sich die Eagles das Spielfeld hinunter. Rookie #11 Josh Huff wird kurz vor der Endzone aber der Ball von #98 Frostee Rucker frei geschlagen. Rookie-FS #26 Bucannon übernimmt den Ball, und Arizona verhindert Punkte.

[21h49] Arizona 7, Philadelphia 7 | Q2 13:45. Andre Ellington wuchtet sich aus 2yds in die Endzone. Die Eagles-Defense hat relativ große Probleme mit dem flinken Ellington.

[21h39] Pittsburgh 7, Indianapolis 3 | Q1 7:13. 18yds-Pass für #11 Wheaton, der von sehr passiven Gegenspielern CB Davis/Butler profitiert.

[21h36] Viele leere Sitze heute in Pittsburgh. Kommt überraschend.

[21h32] Arizona 0, Philadelphia 7 | 21yds-Catch Maclin | Q1 4:39. Eine Strafe gegen die Defense erhält den Drive am Leben. So können die Eagles einen sehr passlastigen Drive per TD beenden. Der Touchdown als interessant designter Spielzug, bei dem OT #65 Johnson den CB #21 Peterson per Block aus dem Spiel nimmt um Maclin freie Bahn zu geben.

[21h22] Flaggenreiche Anfangsphase in Glendale mit 6 Strafen in den ersten sieben Spielminuten. Beide Teams müssen in diesem zerfahrenen Spiel punten.

[21h09] Die Philadelphia Eagles haben heuer mit ihrer Offense mehr als ein Gesicht gezeigt, und vieles hängt am verfügbaren Personal ihrer Offensive Line. Die ersten Wochen waren teilweise grausam, aber man spielte auch mit überwiegend Backups und wenig eingespielter Line.

Zuletzt wurde aber New York in einem Sunday-Night Game nach Strich und Faden demoliert, und die Starting-Tackles #71 Peters und #68 Lane Johnson kehrten wieder zurück. Das Laufspiel um #25 McCoy funktionierte besser, und QB #9 Nick Foles musste weniger Verantwortung übernehmen, was ihm gut bekam.

Bei den Arizona Cardinals steht wie bei Philly eine 5-1 Bilanz, die unglaubwürdig klingt. Arizona hat heuer Probleme mit einer schwachen Pass-Defense (über 7.5 NY/A), überlebte aber mit Backup-QB Stanton gegen einen mittelmäßigen Schedule, u.a. weil man bis letzte Woche keine einzige Interception warf.

Nun ist QB Carson Palmer zurück, was der Offense helfen dürfte, aber Palmer ist mit seinem riskanteren Spiel auch anfälliger gegen Interceptions. In der Defense kann man wieder auf den wichtigsten Ankermann #93 Calais Campbell zurückgreifen, und in der Secondary sind schön langsam auch weider alle Bausteine zugleich gesund.

[21h04] Kickoff von Arizona Cardinals vs Philadelphia Eagles in wenigen Minuten.

Abendsession, Teil 1: New England Patriots – Chicago Bears und der Rest um 18h

[21h06] Endstand New England Patriots 51, Chicago Bears 23.

Beste Vorstellung der Patriots-Offense dieses Jahr. Bei den Chicago Bears dürfte Marc Trestman schön langsam angezählt sein.


[21h01] Endstand Cincinnati Bengals 27, Baltimore Ravens 24.

Plötzlich rannte Steve Smith nach tiefer Flacco-Bombe zum Touchdown durch, aber die Referees pfiffen ihn zurück: OPI, Offensive Pass Interference. Laut Mike Pereira ein richtiger Call, auch wenn nicht viel von Seiten Smiths gestoßen wurde:

Cincinnati hat damit beide Spiele gegen Baltimore gewonnen. Wichtig für einen eventuellen Tie-Breaker am Saisonende.

[20h56] Cincinnati 27, Baltimore 24 | QB-Sneak Dalton | Q4 0:57. Dalton wuchtet sich im 4th-Down über die GoalLine. Baltimore ohne Timeouts, aber mit dem Kicker, der schon 61yds-Kicks mit auslaufender Uhr versenkte.


[20h53] Endstand Carolina Panthers 9, Seattle Seahawks 13.

Letztes Jahr glaube ich war es ein 12-7 für Seattle. Der letzte Drive der Panthers war eher peinlich, keine Frage, aber insgesamt ist Seattle schon ein glücklicher Sieger in dieser engen Partie: Carolina ließ in der ersten Halbzeit zig Chancen liegen, Touchdowns zu erzielen und kam statt möglicher 21 Punkte mit sechs davon.

Es war nur teilweise eine Defensiv-Schlacht. Beide Teams ließen letztlich etliche gute Gelegenheiten liegen. Seattle damit 4-3 und erstmal ein Jota aus der Schusslinie. Carolina ist 3-4-1 und weiterhin in der NFC South vorne dabei.

[20h51] Der Start der Panthers in den finalen Drive war nicht gut, keine Frage, aber dass man im Hintergrund auf den Tribünen schon den Massenexodus betrachten kann… Schönwetterpublikum.

[20h45] Zusammenfassung Jets vs Bills:

[20h43] Carolina 9, Seattle 13 | 23yds-Catch Willson | Q4 0:47. Blitzsaubere Plays, die Russell Wilson da das Spielfeld hinunter orchestriert hat.

[20h40] 1:58 to go, und Seattle ist in der „neutralen Zone“ um die CAR 38 angelangt, ganz am Rande von vager Fieldgoal-Reichweite. Beide Teams haben noch alle Timeouts.

[20h30] Carolina 9, Seattle 6 | 46yds-FG Gano | 4:37. Ein Drive, da ist sehr viel passiert.

Gleich im ersten Play stürmt DE #72 Michael Bennett auf den in die Endzone abfallenden QB Newton heran, und setzt einen wuchtigen Hit. Aber Newton lässt Bennett abprallen wie eine lästige Made und entfleucht. Wie, das musst du Newton fragen.

Zwei Plays später ein sensationeller tiefer 51-Pass, der gut und gerne 50 Yards in der Luft war. #13 Benjamin kommt in der Zwickmühle zwischen zwei der besten Verteidiger der Liga, #25 Sherman und #29 Earl Thomas, mit dem Ball herunter.

Danach Sack gegen Newton, aber im 3rd-und-18 bringt Cam die Panthers gerade in FG-Reichweite, und viereinhalb Minuten vor Schluss führt der Außenseiter erneut.

[20h22] Nächster Seahawks-Punt. Jetzt entwickelt sich die Partie in Charlotte zu einer Abwehrschlacht. Bisher war sie trotz der wenigen Punkte mehr eine Art Partie „Offenses gehen brutal leichtfertig mit ihren Scoring-Chancen um“.

[20h17] College-Football Rankings sind raus. In den nächsten Tagen wird dann auch noch das Playoff-Komittee sein erstes Statement abgeben.

College-Football Rankings nach Week 9

College-Football Rankings nach Week 9

[20h14] Die Panthers-Offense ist in der zweiten Halbzeit bislang extrem leblos. Wieder ein erzwungener Punt.

[20h08] Kelvin Benjamin ist ein TURM: CB #25 Sherman hatte perfekte Deckung gegen Benjamin, aber Newton wirft einfach den Ball zwei Stockwerke höher, und Benjamin schraubt sich hoch zu einem extrem athletischen Catch.

[20h05] In den paar Minuten seit dem Umschalten haben die Seahawks / Russell Wilson zwei- oder dreimal schon den Ball beim Snap gefumbelt. Nun schlägt es zum ersten Mal voll ein, als sie im dritten Down in FG-Reichweite den Ball auch einmal verlieren. CAR kommt an der 22yds-Line an den Ball.

[20h01] Nächster INT-Return Touchdown für die Miami Dolphins, die nun 17-3 gegen Jacksonville führen, obwohl ihre Offense so gar nichts zustande bringt.

[19h58] Gronkowski zum 45-7. Patriots heute mit sechs Drives:

  • 6 Plays, 55yds, TD
  • 17 Plays, 68yds, FG
  • 10 Plays, 76yds, TD
  • 10 Plays, 80yds, TD
  • 1 Play, 9yds, TD
  • 6 Plays, 80yds, TD

Plus ein Defensiv-TD. Mal schauen, wie lange Brady im Spiel bleiben wird.

[19h55] Wieder so ein kurioser Passversuch Newtons, der eigentlich hätte eine Interception sein müssen, aber Carolina kommt mit dem Glück des Tüchtigen zurück und „darf“ punten.

Seattle ist nun schon soweit, dass man mit #25 Richard Sherman einen der wertvollsten Spieler im Kader als Punt Returner aufstellt. Auch eine Erkenntnis.

[19h47] Carolina 6, Seattle 6 | 29yds-FG Hauschka | Q3 7:13. Jetzt sind es die Seahawks in Person von QB Russell Wilson, die eine 100%ige TD-Chance wegwerfen: Wilson hat bei einem an sich perfekt ausgeführten Play-Fake seinen TE #82 Willson mit zwei LL aber so locker 10m frei, aber unterwirft ihn überhaspelt, sodass Willson mit zwei LL nicht einmal an den Ball kommt.

Ein paar Strafen und Scrambles später ist Seattle gezwungen, das kurze Fieldgoal zu nehmen.

[19h37] Seattle heizt Newton im dritten Down mächtig ein und Newton drückt einen falschen Knopf im Hirn, wurstelt im Fallen den Ball direkt und ohne Not in die Arme von S #28 Burley. Interception für Seattle. Erst di dritte INT für die Legion-of-Boom dieses Jahr. SEA-Offense startet nun an der CAR 40.

[19h35] Auch wenn wir noch ca. zwei Patriots-Touchdowns bis Halbzeit verpassen, schalten wir um. Carolina vs Seattle ist schon im dritten Viertel, und beginnt mit einer tiefen Bombe in die Endzone für #13 Kelvin Benjamin, der ca. ein Yard zu weit ging.


[19h31] New England 38, Chicago 7 | 15yds-Fumble Return Ninkovich | Q2 1:07. In der zweiten Halbzeit wechseln wir nach Carolina, okay?

[19h29] New England 31, Chicago 7 | 11yds-TD LaFell | Q2 1:07. Es geht so einfach, dass man sich wundert, wann Chicago-HC Marc Trestman infrage gestellt wird.

[19h28] Nada. Bears müssen aus der eigenen Endzone punten, und Edelman returniert in die RedZone. 1:14 to go, und fast sicher gibt es weitere Punkte für New England.

[19h21] New England 24, Chicago 7 | 2yds-TD Gronkowski | Q2 1:52. Gronkowski kriegt einen TD, den Calvin Johnson niemals bekommen würde. Gronkowski erweist sich weiterhin als überlegen wem auch immer er gegenübersteht, aber bei dem TD ließ er im Fallen den Ball aus. Alle sagten dasselbe. Aber die Refs gaben den TD.

Davon ab: Wieder ein 10-Play, 80yds Drive. Chicago muss nun praktisch zwingend scoren, denn nach der Pause kriegen die Pats zuerst den Ball.

[19h08] Wären die Carolina Panthers nur einen Tick konsequenter in der gegnerischen RedZone, sie könnten die Seattle Seahawks heute schon unter sich begraben haben. Aber die Panthers machen dumme Fehler in kurzen 3rd-Downs (Sacks, Strafen, Fumbles), und so führen sie nur 6-3 statt mit zwei Touchdowns und mehr.

[19h05] New England 17, Chicago 7 | 25yds-Catch Forté | Q2 5:32. Bears beißen sich ins Spiel. Cutler hat bei einer tiefen Interception Glück, dass sie wegen eines Illegal-Contacts zurückgepfiffen wurde (Browner mit leichtem Kontakt gegen Marshall). Danach aber wuchtige Läufe und Pässe gegen eine nicht schwache Patriots-Defense.

[18h55] New England 17, Chicago 0 | 4yds-Catch Wright | Q2 8:09. Wieder ein 10-Play, 76yds Drive für die Patriots, bei denen QB Tom Brady on fire ist! Brady muss nur selten einen zweiten Mann ausfindig machen, denn häufig ist schon der erste frei und nach 2sek nach dem Snap sind bereits 15yds Raum gewonnen.

Das ganze Arsenal wird genutzt. Mankins-Tauschobjekt Tim Wright macht den TD, seinem Bewacher CB #26 Jennings um drei Meter entfleucht und völlig ungedeckt.

[18h52] Ivanovic wird nach einem Schubser gegen DiMaria mit Gelb-Rot vom Platz gestellt und wenige Augenblicke später versenkt Van Persie in der 94ten zum Ausgleich.

[18h48] Dicke Luft bei den New York Jets nach einem desaströsen ersten Viertel gegen die Bills: Nach den ersten 11 Offense-Snaps hatte man 7yds Raumgewinn und 3 Interceptions. Als Konsequenz wurde nun QB Geno Smith auf die Bank gesetzt und durch Michael Vick ersetzt. Geno dürfte damit für die NFL erstmal verbrannt sein.

[18h45] Chicagos Offense macht bislang noch keinen Stich, und selbst die Top-WRs wie Marshall können sich im direkten Duell nicht gegen Revis und Browner durchsetzen.

[18h38] New England 1o, Chicago 0 | 24yds-FG Gostkowski | 14:57. 17 Spielzüge langer Drive der Patriots, der von der Spannung zwischendurch dank No-Huddle atemberaubend war, aber letztlich dank eines massiven Goal-Line Stands der Bears gestoppt werden konnte.

Sechs, sieben Versuche der Patriots innerhalb der 5yds-Line, aber sie kamen nicht durch. New England hatte nach einem gestoppten 4th-Down sogar noch das Glück, dank einer eigenen Strafe noch ein Fieldgoal schießen zu können.

[18h36] Die Antipode zur Patriots-Offense ist das FOX-Broadcasting Team: Timeout. Patriots kommen zurück um für zwei Sekunden das 3rd-Down zu snappen. Timeout wegen Ende des ersten Viertels.

[18h33] Krasse Szenen in Foxboro, wenn die Patriots in den No-Huddle Modus schalten und die TV-Bilder gerade schnell genug sind um den nächsten Snap zu erwischen. In Momenten, in denen die Patriots das machen, hat das von der Intensität eine ähnliche Güteklasse wie wenn Barcelona minutenlang mit aller Vehemenz einen Strafraum anstürmt.

[18h23] CB #39 Browner ist zum zweiten Mal im Mittelpunkt des Geschehens: Im ersten Drive kam er mit viel Körperkontakt gegen Brandon Marshall durch. Diesmal geht es ohne Körperkontakt: Er schlägt im 3rd-Down den Ball zu Boden und erzwingt den Punt.

Browner jubelt hernach als sei er aufgepumpt genug um die nächste Vierspielesperre abzusitzen.

[18h16] Drogba mit dem 0:1 in Old Trafford. Unwiderstehlicher Kopfball, gegen den DeGea keine Chance hat.

[18h14] New England 7, Chicago 0 | 7yds-Catch Gronkowski | Q1 9:41. Extrem runde Geschichte, der erste Patriots-Drive, nachdem die Bears zu Beginn punten mussten.

Brady wirft schnelle Pässe auf die groß gewachsenen Hünen LaFell und Gronkowski, und im Laufspiel wird nach dem ersten Cut straight über die Mitte gelaufen: RB #25 Gray macht die Defense Line und die ersatzgeschwächte zweite Reihe um die Linebackers platt, auch mithilfe von gutem Vorblocking u.a. von #76 Vollmer, der schon zweimal nach innen zog.

[18h04] Ziemlich heftige Windböen in Foxboro.

[17h48] Weiter geht’s mit einem separaten Blogeintrag zur 18h-Session. Hauptspiel wird fürs erste New England Patriots vs Chicago Bears sein, wobei ich im zweiten Screen parallel ein wenig auf die Premier League (United – Chelsea) und Bundesliga (Gladbach – Bayern) achten werde.

NFL 2014/15, Week 8: Atlanta Falcons – Detroit Lions im Liveblog

[17h42] Endstand Atlanta Falcons 21, Detroit Lions 22

Eines der „Probleme“ aus Analytiker-Sicht ist, dass die Lions trotz überholter Game-Management Taktiken des Head Coaches Jim Caldwell dieses Spiel gewinnen. Es waren nicht bloß die vielen Fieldgoals von der 2yds-Line über den kompletten Spielverlauf, es war auch das bodenlose, verhasste Management der Lions-Offense in den letzten Sekunden.

Eine Delay-Strafe gegen die Lions-Offense rettete das Spiel, und Prater wurde vom Depp zum Helden und wusste wohl selbst nicht, weswegen.

Atlanta wurde letztlich bestraft dafür, die sich ihnen bietenden Chancen nicht genutzt zu haben. Das Abschenken der letzten 74 Sekunden vor der Pause, als man die Lions im Sack und fünf Meter unter der Erde gehabt hätte. Die hirnlose Interception des Matt Ryan. Das Holding unter 2min als Detroit keine Timeouts mehr hatte.

Das war nicht Lehrbuch von beiden Seiten auf Spieler- und Trainerseite. Aber, wie so oft: Fehler machen ein Spiel erst spannend und spektakulär. Und auch wenn es qualitativ nicht auf oberster Stufe war, so war Lions vs Falcons in Wembley 2014 trotzdem ein Spiel, das viele nicht vergessen werden, die dort waren. Weil es extrem spannend war. Weil es ein großes Comeback gab.

Detroit damit 6-2, Atlanta 2-6. Für beide geht es am 9. November weiter.

[17h38] Prater macht ihn rein zu einem weiteren Freak-Sieg in einem Freak-Spiel voller Fehler auf beiden Seiten.

[17h36] Prater semmelt ihn vorbei.

Aber Delay of Game von den Lions. Zweite, unverhoffte Chance, diesmal aus 48yds.

[17h35] Natürlich ist es eine gute Idee von den Lions, den Ball an der 25yds-Line abzuknien um den FG-Versuch noch 2yds länger zu machen…

[17h33] Detroit Lions beginnen an der ATL 31 mit den Laufspielzügen. Damn you, Jim Caldwell.

[17h30] 32yds-Pass für Golden Tate, der artistisch durch die Luft segelt und im Fallen noch sechs, sieben Yards durch die desinteressierten Safetys carvt.

Dann: 15yds-Pass für RB Riddick. Detroit steht mit 49sek an der ATL 41.

[17h28] Detroit startet von der eigenen 7. 98 Sekunden Zeit, keine Timeouts. Ziel: Field Goal. Alle wissen, was das bei Detroit 2014 heißt…

[17h27] 3rd-Down: Pass für Julio Jones ist incomplete. Atlanta muss mit 1:46 auf der Uhr punten.

[17h26] Sturzdummes Foul der Falcons: Holding gegen die Offensive Line. Das hält mit 1:50 die Uhr an. Detroit wäre ohne Timeouts gewesen, hätte den Ball mit maximal einer halben Minute bekommen.

[17h24] Atlanta Falcons werfen den Ball in einer gefährlichen Situation mit zirka 2:10 to go. Da hätten viele den Ball gelaufen um zumindest sicher zur 2min-Warning zu kommen. Das Risiko zahlt sich aus: Jones macht das 1st-Down.

[17h23] Gelbe Karte für Drogba.

[17h21] Sensationeller Catch von WR #83 Douglas zu einem neuen 1st-Down, das haufenweise Zeit bringen wird.

[17h11] Atlanta 21, Detroit 19 | 7yds-Catch Riddick | Q4 3:56. Diesmal ein schön ausgespielter Drive der Lions mit vielen Downs für die Runningbacks, die kurze Pässe und Handoffs bekommen. Detroit verbrennt allerdings grad einige Zeit, lässt selbst mit 4 Minuten auf der Uhr noch den Play-Clock auf 2sek heruntertickern.

Der TD war ein schön designter Spielzug. Die 2pts-Conversion misslingt, als WR Tate gehalten wird, aber keine Flagge fliegt.

[16h58] Erneut wird Matt Ryan gesackt. Der Ball wird frei geschlagen, aber Atlanta recovert das Ei. Das ist auch so ein Hidden-Champ mittlerweile am heutigen Tag: Atlanta hat die letzten drei Fumbles alle selbst aufgenommen, zweimal davon in Zonen, in denen deutlich mehr weiße Trikot unterwegs waren. Atlanta ist 3/4 bei Fumble-Recoverys.

[16h53] Atlanta 21, Detroit 13 | 22yds-FG Prater | Q4 14:11. Fürchterliche „Serie“ der Lions. Stafford überwirft im dritten Down einen ungedeckten WR Tate um drei Meter, und dann lässt Jim Caldwell erneut (!) das Fieldgoal schießen.

Das sind Moves, für die NFL-Trainer im Jahr 2014 gefeuert werden sollten.

Drittes Viertel

[16h49] Interception von S #29 Vaughan bei einem horrenden Wurf Matt Ryans. Ryan wirft unter Druck einen unverständlichen Ball direkt auf Vaughan, und keine Sau in Falcons-Trikot war auch nur im Umkreis von 30 Metern. Vaughan returniert an die ATL 7. Sollte Detroit nun einen Touchdown machen, ist die Partie plötzlich wieder offen.

[16h39] Atlanta 21, Detroit 10 | 59yds-Catch Tate | Q3 4:38. Ein Touchdown quasi aus dem Nichts, zwei Plays nach einem 2nd-und-35 wegen Strafen (eine davon eine Fehlentscheidung): Golden Tate läuft die rechte Seitenlinie entlang und schlüpft damit zwischen die Zonen von Cornerback und Safety, die sich nicht einig sind – ein einfacher TD nach Abwehrfehler.

Es war auch ein notwendiger TD um das Spiel am Leben zu erhalten. Andererseits sah das, was Detroit bis zu dem Verzweiflungswurf machte, reichlich wenig überzeugend aus.

[16h32] Jetzt geigt die Lions-Defense eine Spur überzeugender auf und schickt auch Druck aus der zweiten Reihe. Resultat ist das glaube ich erste 3’n’out für Atlanta, das von einem miesen Punt „gekrönt“ wird.

[16h26] Atlanta 21, Detroit 3 | 22yds-FG Prater | Q3 7:54. Akzeptabler Drive der Lions (15-Plays, 76yds), aber Baby: Du kannst nicht ernsthaft ein Fieldgoal von der 4yds-Line schießen, bei 21 Punkten Rückstand im dritten Viertel.

Jim Caldwell at his worst.

Halbzeit

[16h00] Halbzeit Atlanta Falcons 21, Detroit Lions 0

Aus nicht nachvollziehbaren Gründen schenken die Falcons den letzten Drive trotz vieler Timeouts ab und gehen „nur“ mit 21-0 Führung in die Pause.

Es ist eine verdiente Führung für Atlanta, das ein sehr gutes Spiel abliefert. Es ist praktisch genau so, wie ein Kollege es mir unter der Woche prophezeit hatte: Die Falcons sind weiterhin eine sehr gute Mannschaft, wenn man sie zumindest zu einem gewissen Grad machen lässt.

Das passiert heute bislang: Detroits Passrush ist mauer als gedacht, und das nützt Matt Ryan (14/17 für 160yds, 2 TD) gnadenlos mit einer Latte an Mitteldistanzpässen aus. Detroit wird mit einem dezimierten Pass Rush in der zweiten Halbzeit nur noch größere Probleme haben, entgegenzusteuern.

Die Lions-Offense auf der anderen Seite liegt quasi mit Golden Tate plus der zweiten Garnitur am Boden. Stafford hat offensichtlich wieder einen Tag mit eher ungenauen, wobbeligen Pässen erwischt, und was die Jungs wie Fuller oder Riddick an Bällen fallenlassen, geht auch auf keine Kuhhaut.

[15h57] INT gegen Matt Stafford mit 1:14 auf der Uhr in der ersten Halbzeit – eine unglückliche INT, weil WR #10 Fuller ausrutschte. Das ändert aber nichts, dass die Lions-Offense erneut einen unterirdischen Auftritt hat, inklusive dem gesamten Repertoire an Drops und unterworfenen Bällen.

[15h45] Atlanta 21, Detroit 0 | 1yds-Run Jackson | Q2 3:45. Steven Jackson bekommt durch den OG #75 Asamoah ein großes Loch frei geblockt und kann in die Endzone spazieren. Es war wieder ein 12-Play, 89yds Drive, der Detroits Defense entzauberte.

[15h42] Ein spetakulärer, fast in Slow-Motion exekutierter 103yds-INT Return Spielzug von CB #31 Mathis wird negiert durch eine Strafe. Immerhin ist Mathis wieder drin.

[15h36] Die Lions-Offense bringt nichts zusammen, und in der Defense wird derzeit ein Spieler nach dem anderen vom Feld getragen: Fairley ist out for the game (mindestens), CB #31 Rashean Mathis ist auch draußen.

Erstes Viertel

[15h30] Laut FOX-Sidelinereporter Charissa Thompson wurde TE #89 Kellen Davis am Montag als Notnagel vor allem deswegen verpflichtet, weil er eine Reisegenehmigung für UK hatte. (alle drei der Lions-TE sind heute out)

[15h26] Im dritten Down krachen die beiden Defensive Tackles der Lions, #90 Suh und #98 Fairley zusammen, und Fairleys Knie wird zusammengebogen. Fairley muss gestützt hinaus getragen werden.

[15h20] Die Kicker-Probleme zeigen Folgen: Detroits Coaching-Staff lässt von der gegnerischen 37yds-Line punten, weil man K Matt Prater nicht über den Weg traut. Punt für 27 Netto-Yards an die 10.

Ein Thema bei FOX waren zuletzt die Rückenschmerzen von Lions-WR #15 Golden Tate. Tate ist auch in diesem Spiel der einzige effektive Offensiv-Spieler Detroits, und er verzieht bei jedem Schritt das Gesicht vor Schmerzen.

Vorgeplänkel

[15h13] Aus den Erzählungen von Thom Brennaman und Troy Aikman bei FOX über London würde man schließen, dass sie über ein Land und eine Stadt referieren, die gerade fließendes Wasser entdeckt hat.

[15h04] Atlanta 14, Detroit 0 | 1yds-Catch Pascoe | Q1 2:53. Forsetzung des Geschriebenen vom ersten Falcons-Drive: Matt Ryan nimmt sich genau das, was er kriegen kann, und weil er gerade genügend Zeit bekommt, dass sich die Superstars White/Jones freigelaufen kriegen, sieht das aktuell wie heißes Messer durch die Butter aus.

Beim Touchdown gelingt ein sehr präzise und glaubwürdig ausgeführter Play-Action Fake, und TE #86 Pascoe steht mutterseelenallein am hinteren Rand der EndZone zum einfachen TD.

[14h56] Der erste Lions-Drive sieht wie business as usual aus: Man versucht, schnelle Querpässe für WR #15 Tate einzuführen, aber das bedingt, dass keine Fehler gemacht werden. Der Fehler kommt aber schon nach dem zweiten 1st-Down, ein Holding, und so ist der Drive schnell am Ende.

Punt, und ein guter Return von #17 Devin Hester bringt Stimmung in das Wembley-Stadium.

[14h47] Atlanta 7, Detroit 0 | 7yds-Catch Freeman | Q1 9:25. Ein sehr runder erster Drive der Atlanta Falcons, die den Passrush der Lions ins Leere laufen lassen, und selbst gar nicht versuchen, die Big-Plays zu machen, sondern sich mit dem begnügen, was ihnen die Defense anbietet: Die Mitteldistanz. 10 Plays, 80yds. 5/6 der Pässe complete, und RB Steve Jackson mit 4 Läufen über die Mitte für 16yds. Am Ende vollendet Rookie-RB #24 Freeman, der zwei Lions aussteigen lässt und einen Screenpass in die Endzone trägt.

Vorgeplänkel

[14h36] Die Seattle Seahawks versuchen angeblich mit Nachdruck, Tampa Bays WR Vincent Jackson bis zur Trading-Deadline (Dienstag) zu kaufen.

[14h24] DT Ndamukong Suh gilt als abwanderungswilliger Spieler bei den Lions. Sein Vertrag läuft nach Ende dieser Saison aus, und es gilt als nicht wahrscheinlich, dass Detroit ihm noch einmal einen Monstervertrag wie zum NFL-Draft 2010 anbieten kann.

Buccs-DT Gerald McCoy, 2010 im Draft einen Spot nach Suh vom Board gegangen, unterschrieb gestern einen Vertrag in Tampa Bay, der den Marktwert Suhs grob beschreiben dürfte: 7 Jahre, 98 Millionen, davon 51.5 Mio. Handgeld („guaranteed„).

[14h07] Willkommen zum Liveblog des Nachmittagsspiels Atlanta Falcons (2-5) vs Detroit Lions (5-2) aus dem Wembley Stadion (das nicht jeder Besucher der Falcons-Homepage finden wird). Kickoff der Partie wird gleich um 14h30 MEZ sein.

Es ist eine Partie zweier Mannschaften, die von vielen Verletzungsausfällen geplagt werden. Vor allem bei Atlanta gefährdet der Ausfall fast der kompletten Offensive Line mittlerweile die Erreichung der Minimalziele für diese Saison (Playoffs). Drei Liner waren bereits auf der IR, und seit letzten Sonntag ist auch C Peter Konz nicht mehr verfügbar – QB Matt Ryan kriegt in seiner Pocket mittlerweile überhaupt keine Zeit mehr, sich seine Receiver auszugucken, und diese Receiver, so hoch gelobt sie sind, kriegen im Umkehrschluss auch keine Zeit mehr, sich freizulaufen. Es ist ein Teufelskreis, der sich gegen die wuchtige Defensive Line Detroits nur noch heftiger auswirken könnte als in den vergangenen Wochen.

Die Lions haben ihre Probleme vor allem in der Offense, wo WR Calvin Johnson seit Wochen humpelt oder auf der Bank sitzt. Johnson hat Probleme mit dem Sprunggelenk, und angesichts der Tatsache, dass man nächste Woche spielfrei ist und erst am 9.11. wieder ins Geschehen eingreift, dürfte es eine gute Idee sein, ihn heute noch einmal draußen zu lassen.

Neben Johnson gelten auch alle drei Runningbacks Bell, Bush und Riddick als nicht fit, hat Rookie-TE Eric Ebron jede Woche eine neue kleine aufbrechende Verletzung, und gilt RT LaAdrian Waddle als gehirnerschütterungsgeplagt.

QB Stafford muss ähnlich wie der Kollege Ryan meistens schneller werfen als ihm lieb ist. Atlantas Defense ist personell dünner besetzt als jene der Lions, aber sie versucht heuer, mit verstärkten Blitzes aus der zweiten Reihe zusätzlichen Druck zu entfachen – gegen Detroits problematische Offense Line kein schlechtes Rezept.

Insgesamt gilt Detroit hier und heute aber als recht klarer Favorit.

Erstausgabe des NFL-Marathons | Week 8

In den USA wird heute fleißig hyperventiliert, denn die NFL hat erstmals eine Partie am Vormittag zur amerikanischen Ostküstenzeit angesetzt – dem London-Spiel Atlanta FalconsDetroit Lions sei Dank. Wegen der Winterzeitumstellung, die in Europa eine Woche früher stattgefunden hat als in den Vereinigten Staaten, ergibt sich damit für den europäischen Footballfan die Möglichkeit, von 14h30 MEZ bis zirka halb fünf Uhr morgens zirka vierzehn Stunden lang Live-Football zu sehen (SPORT1 US allerdings verzichtet aufgrund der World-Series auf das Sunday-Night Game). Weiterlesen