Mid Major Conferences | College Football 2015/16 Preview

Wer an die FBS im College Football denkt, denkt zuallererst an die „Power Five“ Conferences (SEC, Big Ten, Pac-12, Big 12, ACC). Doch sollte man nicht auf die zweite Stufe vergessen, die „Other Five“ Conferences, bekannter unter dem Spitznamen „Mid Majors“ – die schwächeren fünf Conferences der obersten Ebene im College Football:

  • Mountain West Conference (MWC)
  • American Athletic Conference (The American)
  • Conference USA (C-USA)
  • Mid-American Conference (MAC)
  • Sun Belt Conference

Ein Platz in den großen Bowls ist jedes Jahr reserviert für die beste Mannschaft aus den Reihen der Mid-Majors. Letztes Jahr ging dieser Platz an einen Altbekannten, die Boise State Broncos, die auch in diesem Herbst wieder als Top-Favorit der Mountain West Conference ins Rennen gehen. Zu den Broncos in einem gesonderten Eintrag mehr; lasset uns heute den Fokus auf einige andere interessante Mid-Majors richten. Weiterlesen

Bowl-Season 2013/14 Preview: Military, Texas und Kraft Fight Hunger Bowl

Großkampftag der Bowl-Season heute mit drei Bowls quer über die Staaten. Der ESPN-Player hat sie alle in seinem Angebot:

MEZ    BOWL                TEAM 1            TEAM 2
20h30  Military            Marshall          Maryland
00h    Texas               Syracuse          Minnesota
03h30  Kraft Fight Hunger  Washington        Brigham Young

Zu den Geschichten hinter den Spielen. Weiterlesen

Bowl Season 2011/12: Frohnapfel ist nicht fit

Zweiter Spieltag der Bowl Season 2011/12. Nach der spektakulären New Orleans Bowl vom Wochenende heute derdiedas Bowl mit dem genialen Namen „Beef’O’Brady’s Bowl“. „Beef’O’Brady“ ist nicht etwa – wie ich aussm Petto vermutet hätte – sowas wie Roastbeef, sondern eine landesweite Sportbar-Kette (vielleicht wird dort Rindviech ausgegeben). Das Spiel findet im Tropicana Field statt, dem verhassten Baseball-Dome der Tampa Bay Rays.

Beef’O’Bradys St. Petersburg Bowl
FIU Golden Panthers – Marshall Thundering Herd

Di/Mi 20./21.12. 02h00 LIVE bei ESPN America
Tape: Do, 21.12. um 19h30 ESPN America

Die Golden Panthers von der Florida International University aus der Sunbelt Conference sind noch immer ein junges Footballprogramm, sind aber unter dem intelligenten Head Coach Mario Cristobal auf dem Weg nach oben, wähnten sich heuer sogar eine zeitlang in aussichtsreicher Position auf eine „Perfect Season“, ehe sie dann doch einen auf Green Bay machten und streckenweise die an sich solide Lauf-Defense kollabierte. Was FIU faszinierend macht: Der explosive WR T.Y. Hilton, der alles ein bissl macht – fangen, laufen, returnen – und möglicherweise auch in der NFL seinen Platz finden wird. Zweite Schlüsselfigur ist der QB Wes Carroll, dem heuer ein sichereres Abzugshändchen nachgesagt wird (nur mehr 4 INTs im Vergleich zu 16 letztes Jahr).

Möglicher Unruheherd in diesen Tagen: Cristobal gilt als heißer Anwärter auf den Cheftrainersessel bei den vogelwilden Pittsburgh Panthers, soll bereits ein Vorstellungsgespräch absolviert haben und intern mit einem Wechsel liebäugeln. Offiziell wird noch dementiert.

Beim Gegner ist die Stimmung etwas wechselhaft: Marshall aus der C-USA hatte seine Glanzzeit Ende der 90er mit QB Pennington und Randy Moss, ist in jüngerer Vergangenheit froh, seine sechs Saisonsiege zusammenzukratzen um Bowls spielen zu dürfen. Heuer hatte man Probleme mit vielen Verletzungen, u.a. der QB, RB und der Backup-QB mit dem genialen und deutsche Wurzeln vermuten lassenden Namen Blake Frohnapfel gingen flöten (Frohnapfel könnte heute fit genug sein). Depth Chart im Thundering Herd bei den QBs heute: Freshman Rakeem Cato. Und Rakeem Cato.

Marshall verlässt sich generell recht stark auf eine lauflastige Offense, die eine unsichere eigene Defense übertüncht und mit langen Possessions die Spiele bis in die Crunch Time eng halten soll. Ohne Absicherung hinter Cato dürfte das Laufspiel heute Nacht in extremis betrieben werden.

Beide Teams putzten heuer mit couragierten Leistungen in engen Spielen die Louisville Cardinals aus der Big East Conference. Ich wage allerdings nicht allzu viel herauszulesen: FIU wurde im Vergleich zu Marshall von Louisville deutlich an die Wand gespielt, gewann nur dank eines INT-Returns, während Marshall einen späten Drive zum Sieg-TD verwertete.

Gefühlt würde ich den Golden Panthers zutrauen, die bessere Mannschaft zu stellen: Balanciertere Offense, leicht bessere Defense und den X-Faktor Hilton als Ass im Ärmel der Special Teams. Mein Ranking-System favorisiert FIU mit 3,4 Punkten. Könnte auf so was wie 27-20 für FIU hinauslaufen.