Orange Bowl 2016 Preview: #6 Michigan Wolverines – #11 Florida State Seminoles

Die Preview auf das erste Playoff-Halbfinale, das morgen stattfindet, habe ich schon geschrieben. Die „New Year’s Six“ Bowls starten aber schon heute Nacht um 2h MEZ (live bei SPORT1 US und DAZN) mit der Orange-Bowl Ansetzung aus Miami, #6 Michigan Wolverines (10-2) vs #11 Florida State Seminoles (9-3). Weiterlesen

ACC Preview: #12 Florida State Seminoles – #3 Clemson Tigers

College Football bringt an Woche 9 einen der großen Schlager der Saison: Das ACC-Duell #12 Florida State Seminoles (4-2) vs #3 Clemson Tigers (7-0), die Partie, die möglicherweise bereits die Entscheidung in der ACC-Atlantic bringt – sofern sie einen Sieger Clemson hervorbringt. Weiterlesen

#10 Louisville Cardinals – #2 Florida State Seminoles live

[21h27] Endstand Louisville Cardinals 63, Florida State Seminoles 20. Ein Endergebnis, das niemand hatte kommen sehen. Noch nie ist eine #2 in den Rankings so brutal abgeschlachtet worden wie heute FSU, auch wenn man in den letzten Minuten noch Ergebniskosmetik betreiben konnte. Aber FSU wurde in allen Belangen niedergemacht, Offense, Defense, Special Teams. Es war eine komplette Machtdemonstration von Louisville.

QB Lamar Jackson ist den Hype wert, keine Frage. Der große Chris Brown macht auf Twitter den Vergleich zwischen Jackson und Michael Vick – und der ist so weit nicht hergeholt. Jackson ist ein fassungslos mobiler Athlet, und er hat eine Rakete von Wurfarm wie einst Vick. Wie auch Vick ist er zuerst Athlet, erst dann Werfer.

Louisville wird in den AP Ranking in die Top-5 klettern. In 2 Wochen wartet @Clemson. Gewinnen die Cards auch dort, könnte es im November einen unwahrscheinlich hochklassigen Showdown mit einem anderen gegenwärtigen Liebling, #6 Houston, geben – mit den Playoffs auf dem Spiel. (okay, jetzt gehen wir schon sehr, sehr weit…) Weiterlesen

Samstagskracher zur besten Sendezeit: #10 Louisville Cardinals vs #2 Florida State Seminoles

Der morgige Samstag im College Football ist prall gefüllt mit absoluten Hochkarätern, aber: Nicht alle sind bei uns zu sehen, und manche erst spätnachts angesetzt. Mit der einen großen Ausnahme: #10 Louisville Cardinals – #2 Florida State Seminoles, das die ACC-Spielplangestalter dankenswerterweise bereits morgen um 18h abends MESZ angesetzt haben. Ein solch hochkarätiges Spiel um diese Zeit – datt war in den letzten Jahren sehr selten geworden. Weiterlesen

College Football 2016, Recap – Woche 1

Ergänzend zu den Beobachtungen von #15 Houstons Upset-Sieg über #3 Oklahoma sowie den weiteren Samstagsspielen gab es auch am Sonntag und Montag äußerst sehenswerte Auftaktspiele am College Football Kickoff Weekend, das alle Erwartungen mindestens erfüllt hat. Weiterlesen

Florida State Seminoles | 2016/17 Vorschau

Die Florida State Seminoles haben sich unter Head Coach Jimbo Fisher zu einem der beständigsten Teams im College Football entwickelt. Nach vielen Jahren, in denen jedes Jahr überflüssigerweise 2-3 Partien einfach abgeschenkt wurden, stehen in den letzten fünf Spielzeiten sensationelle 58 Siege zu Buche, darunter der National Title von 2013/14. Weiterlesen

Big 10, Big 12, Big 14?

SI.com schreibt in einem Artikel über die Gerüchte um die anstehende Expansion der Big 12 Conference. Die Big 12, die große Conference der Midlands mit den Epizentren Texas und Oklahoma, war die große Verliererin der letzten Re-Alignment Phase zwischen 2010 und 2013, als man die Aushängeschilder Colorado, Nebraska und Texas A&M sowie das kleine Missouri an Big Ten und SEC verlor. Weiterlesen

College Football 2015/16, Week 10 Preview | Spitzenspiel-Alarm allerorts

Disclaimer: Ab sofort werden in den Rankings die Platzierungen des Playoff-Komitee Polls verwendet. Ja, ich weiß, nach 2014 sollte man auf deren wöchentliche Polls pfeifen. Aber es ist dennoch das letztlich entscheidende Gremium.

#4 Alabama Crimson Tide – #2 LSU Tigers

Spitzenspiel-Alarm heute im College Football mit dem SEC-Gigantenduell zwischen #4 Alabama Crimson Tide und #2 Louisiana State Tigers, die heute Nacht 02h in Tuscaloosa Einzug halten. Alabama vs LSU ist das College-Football Duell, das in Physis, Speed und Intensität in heutigen Tagen der NFL am nächsten kommt, und es ist das Spiel, das die Dramaturgie der SEC und somit auch des Playoff-Feldes massiv mit beeinflussen wird. Weiterlesen

Akademische Viertelstunde, Week 8 | Jede Serie geht zu Ende

Nächstes Kapitel im College-Abschnitt „verrückte Spiele“ mit einem Wunder-Finish in der ACC-Partie zwischen Georgia Tech und Florida State. FSU stellt sich zum finalen Kick auf, und dann passiert das: Weiterlesen

Akademische Viertelstunde 2015, Week 6

Heute mal aus gegebenen Gründen eine Akademische Viertelstunde mit nur wenig SEC, dafür aber mit der Rückkehr des SRS, des Simple Ranking Systems, unserem Lieblings-Instrument beim Quervergleich von Mannschaften im College Football. Weiterlesen

Atlantic Coast Conference | College Football 2015/16 Preview

Die Atlantic Coast Conference (ACC) gilt im heutigen Verständnis als zirka viert- oder fünfbeste Liga im College Football: Im US-Süden ist man relativ klar nur die zweite Geige hinter der SEC, und im Vergleich zur Pac-12 und Big 12 Conference schneidet man eine Spur zu blass in der Tiefe ab. Trotzdem konnte die ACC in den letzten Jahren an Selbstvertrauen tanken, und 2013/14 mit den Florida State Seminoles nach langer Zeit auch mal wieder den Landesmeister stellen. Weiterlesen

Rose Bowl 2015: #2 Oregon Ducks – #3 Florida State Seminoles

[02h50] Endstand Oregon Ducks 59, Florida State Seminoles 20

Dass FSU in den Playoffs auseinandergenommen werden würde, war eine self fulfilling prophecy, die man nicht nur auf diesem Blog quasi jede Woche lesen konnte. Florida State wird mit diesem Spiel entthront, mit einem Ergebnis jenseits von Gut und Böse, aber es war ein merkwürdiges Spiel, in dem FSU noch bis Mitte ins dritte Viertel hinein ebenbürtig war, ebenbürtiger als ich gedacht hatte, ehe alle Dämme brachen und man sich mit ausgebreiteten Armen in ein offenes Schwert stürzte.

Eine solche Turnover-Orgie hat man selten gesehen. Pitt hatte heuer mal fünf Drives en suite mit jeweils verlorenem Fumble beendet, und FSU war nicht weit weg, als ein Freshman nach dem anderen die Bälle wegfumbelte und sogar (der vielleicht zukünftige NY Jet?) Winston einen imaginären Butt-Fumble hinlegte. Damit kannst du jede Analyse der zweiten Halbzeit FSU in die Tonne kloppen.

Oregon erwies sich als sehr „deutsche“ Mannschaft, nutzte die Schwächephase von FSU mit einer Brutalität aus, dass es phasenweise so wirkte als sei hier ein Gegner aus der Division-II am Verteidigen. Oregon hatte länger Probleme als erwartet, am Ende täuscht das Ergebnis hier aber über die Kräfteverhältnisse hinweg. Aber: Du musst die Fehler des Gegners erstmal so nutzen.

Ich habe oft über Oregons Offense geschrieben. Nicht so offensichtliche Dinge, die mir heute zusätzlich aufgefallen sind: Das Downfield-Blocking der Wide Receiver ist sensationell. Oregon vertraut darauf, dass bei diesen vertikalen Plays mit 2-3 WR irgendwann mal einer gut geht. Diese Aneinanderreihung der PlayCalls, abhängig vom vorherigen Spielzugergebnis und in dieser Schnelligkeit, war noch einmal beeindruckender als in der Vergangenheit und sorgte für den ersten Big-Play im Q3.

Zum QB-Duell Mariota/Winston kann man wenig mehr sagen als man bereits wusste. Mariota wirkt wie ein QB, der nicht zwingend an ein „System“ gebunden ist, aber die Oregon-Offense maximiert natürlich sein Potenzial. Winston ist aber „NFL-näher“ von seiner Spielanlage. Winston machte heute bis die Welt unterging ein extrem gutes Spiel, ist nicht nur für mich vom Spielerkaliber her eine Spur über Mariota einzustufen.

Was man von Winston menschlich halten kann, wissen andere besser. Winston sammelt zumindest im Football-Jargon „wichtige Punkte“, indem er an der Seitenlinie Schulterklopfer und aufmunternde Worte für jeden Offense-Teamkollegen verteilt.

Ich schrieb schon darüber, dass Oregon die heimliche #1 der Saison sei. Die Ducks werden nach diesem Ergebnis vermutlich als leichter Favorit in das Endspiel einziehen.

[02h24] Oregon 59, Florida State 20 | Q4 10:13. #24 Tyner ohne Gegenwehr. Die Schlachtrufe der Seminoles werden mittlerweile aus dem Oregon-Block imitiert.

[02h20] Fünfter Turnover FSU (ein Fumble eines WR), und während ich das schreibe, fräst sich RB #24 Tyner schon wieder durch und ist einen gebrochenen Tackle vom nächsten TD entfernt.

[02h13] Oregon 52, Florida State 20 | Q4 13:56. 20yds-TD Lauf Mariota, der den ersten (und einzigen) Notnagel #26 Vasher aussteigen lässt und ohne Gegenspieler durchtraben kann. Sehr souverän gemacht von Mariota.

Drittes Viertel

[02h07] Vierter Turnover FSU im dritten Viertel. Winston unterwirft WR #15 Rudolph leicht, Rudolph fälscht den Ball dem daneben stehenden Defensive Back in die Hand ab. Die Gesichter von Winston und Headcoach Jimbo Fisher sprechen dann auch Bände: Es wird die erste Niederlage für FSU nach über zwei Jahren werden. Es wird die erste Niederlage für Winston überhaupt werden.

[02h01] Oregon 45, Florida State 20 | Q3 1:36. Debakel on the Way. Die Seminoles fallen nun auseinander, verbrennen zwei Timeouts (!) und müssen dann ein 4th/5 ausspielen: TE O’Leary rutscht aus, Winston erscrambelt sich ohne Anspielstation einen Haufen Zeit in der Pocket, verliert dann aber ohne Berührung des Gegners sein Gleichgewicht und fumbelt den Ball direkt in die Hände von DL #91 Tony Washington, der 70yds zum TD returniert. PAT wird geblockt.

[01h50] Oregon 39, Florida State 20 | Q3 4:21. Es wird nicht lange gefackelt, Oregon schickt drei Wide Receiver tief, Mariota kann zwischen drei offenen WRs entscheiden, #87 Cunningham mit dem TD, lässt wieder den Safety aussteigen. 1 Drive, 1 Play, Touchdown und vielleicht eine Art Vorentscheidung.

Für Cook eine unglückliche zweite Halbzeit: Zwei Fumbles und einmal den Blitz-Pickup verpasst, als Winston vorhin gesackt wurde. Das eben noch so gelobte offensichtliche Riesentalent mit den entscheidenden Bolzen in dieser Partie. Cook kriegt an der Seitenlinie aber nur aufmunternde Klopser.

[01h48] Turnover #2 für FSU: Nächster Fumble von RB #4 Cook, dem von #27 Dargon der Ball aus der Hand geschlagen wird.

[01h42] Oregon 32, Florida State 20 | Q3 6:43. Punch, Counterpunch. ESPNs Kirk Herbstreit zeigt in der Analyse schön auf, wie Oregon den Touchdown scorte: Zweimal der identische PlayCall hintereinander: TE mit einem kurzen Cut nach außen, der daneben stehende WR geht tief. Beim ersten Play lässt FSU den Tight End offen, Mariota gibt ihm den Ball für kurzen Raumgewinn. Beim zweiten stellt FSU zwei Verteidiger auf den Tight End ab, und WR #87 Cunningham ist downfield plötzlich offen und muss „nur noch“ den Safety im 1-vs-1 schlagen, kann zum 56yds-TD durchlaufen. Erster Big-Play für Oregon in dieser Partie, und es war Oregons 58ter Snap!

[01h36] Oregon 25, Florida State 20 | Q3 8:07. Astreine Antwort der Seminoles bzw. ihres QBs Winston, der die Partie mehr und mehr in die Hand zu nehmen scheint und mittlerweile alles im Alleingang macht. Winston wird nach bei einer eher unglücklichen Kombination aus PlayAction und Blitz gesackt, kommt danach aber mit einem 21yds-Pass zum 1st-Down zurück (jetzt ein Holding des FSU-LT übersehen). Auch der Touchdown ein sauberer Wurf für #15 Rudolph gegen die Laufrichtung mit PassRush im Nacken.

[01h25] Oregon 25, Florida State 13 | Q3 11:54. Einfacher Scoring-Drive für Mariota und seine Ducks, inspiriert durch einen wuchtigen Lauf von TE #81 Pharaoh Brown durch sämtliche Tackler. RB #21 Royce Freeman schließt aus 3yds ab und rammt den zirka 50 Kilo schwereren Defensive Tackle mit sich in die Endzone hinein.

[01h21] Fumble RB #4 Cook an der Oregon 32yds Line. ILB #25 Derrick Malone schlug den Ball frei, und Turnover. Wichtig für Oregon, da FSU bis dahin wie heißes Messer in der Butter durch die Oregon-Defense ging.

Zweites Viertel

[00h56] Halbzeit Oregon Ducks 18, Florida State Seminoles 13.

Kicker Aguayo setzt ihn mit auslaufender Uhr auf die Querlatte und somit keine weiteren Punkte für FSU in einem Spiel, das spannender ist als ich erwartet hatte. Beide Offenses kommen immer wieder in einen Rhythmus, der der gegnerischen Defense einheizt, aber irgendwo wurden hier viele, viele Chancen zum Punkten liegen gelassen.

Oregon hätte mit etwas mehr Konsequenz zumindest einen Touchdown mehr auf dem Konto haben müssen, aber Marcus Mariota hat heute nicht seinen besten Tag, überwarf einen sicheren TD, hatte eine INT und hätte prinzipiell eine zweite haben müssen. FSU sieht mit seiner Defense immer wieder verwundbar aus, aber sie reißen sich dann doch zusammen und kriegen häufiger als gedacht Zugriff zu einem Big-Play.

Florida State ist die optisch leicht unterlegene Mannschaft, ist aber näher dran an den Ducks als gedacht, und mal ehrlich: Fieldgoal auf die Latte, 4th-Down und 1 an der Goalline knapp gescheitert nachdem zuvor ein Runningback freistehend ausgerutscht war, dazu die krasse Referee-Fehlentscheidung gegen den Tight End in der Endzone: FSU könnte hier auch führen.

Jameis Winston mit einer bis jetzt exzellenten Partie, ist bislang der bessere der beiden Heisman-QBs in dieser Partie.

[00h48] Interception #29 Andrews gegen Mariota. FSU mit 16sek an der Mittellinie in Ballbesitz. Keine Ahnung, was Mariota da gesehen hat.

[00h44] Oregon 18, Florida State 13 | Q2 0:36. Blitzsaubere Antwort von FSU. RB #9 Karlos Williams, der bei FSUs erster GoalLine Chance im ersten Viertel zweimal seinen Vorblocker verließ, bleibt diesmal schön in der geblockten Bahn und trägt den Ball zick-zack zum TD. FSU wird nach der Pause zuerst den Ball kriegen, deswegen erwarte ich in der kurzen verbleibenden Zeit vor der Pause einen Antwortversuch der Ducks.

[00h37] Oregon 18, Florida State 6 | Q2 2:18. Großartige Offense der Ducks, die sich auch von einer OPI nicht aus dem Konzept bringen lässt und eine überwältigte Defense der Seminoles aussteigen lässt. Mehrere Missed-Tackles von FSU in diesem Drive. Beim 1yds-TD von #24 Tyner befanden sich zum Zeitpunkt des Snaps noch fünf Seminoles im Offside beim Hinauslaufen aus dem Spielfeld.

Zu konstatieren bleibt allerdings auch ein glasklares nicht gepfiffenes Holding gegen Oregon-OT Walker, der bei einem fast-Sack gegen Mariota den Defensive End festhielt.

[00h27] Oregon 11, Florida State 6 | Q2 5:22. Exzellenter Drive jetzt auch der Seminoles, deren Trademark-Spielzug immer mehr der „Inside-Zone“ Run wird, den vor allem der junge RB #4 Dalvin Cook zur Perfektion ausführt. Cook sehe ich heute glaube ich zum ersten Mal bewusst – ein großartiges Talent, wirkt besser als sein Starter, RB #9 Karlos Williams.

FSU ist zwischendurch aber auch zu leichtfertig, verschenkt einen eigentlich super designten Screenpass auf dilettantische Weise. Danach zwei Strafen innerhalb der 10yds-Line gegen FSU. Letzter Pass Winstons in die Endzone, und TE #35 O’Leary wird 1A vom Cornerback „getackelt“ – die Refs werfen aus unerfindlichen Gründen keine Flagge, und somit Fieldgoal.

[00h13] Oregon 11, Florida State 3 | Q2 10:12. Oregon bringt in knapp fünf Minuten Spielzeit sagenhafte 19 Plays zustande und marschiert 88yds das Feld runter. QB Mariota mit einem horrenden Pass, der hätte eine Interception und möglicherweise ein Pick-Six werden müssen, doch FSU droppt den Ball. Oregon spielt sich dazwischen immer wieder für Momente in einen Rausch, aber FSUs Defense heute mit seiner wohl besten Saisonleistung, vermeidet die Big-Plays so gut es geht und kriegt den Stop an der 11yds-Line.

[00h00] Jameis Winston wird im 4th-and-Goal auf einem Option-Play gestoppt. Turnover on Downs für FSU. Ein insgesamt guter Drive von FSU, die mit Power-Runs begannen, dann die Mitteldistanzen und tieferen Würfe wagten, dann wieder lauflastig waren. FSU schickt immer wieder einen TE O’Leary nach „draußen“ in eine klassische WR-Position, versucht damit die Ducks-Defense in die Breite zu ziehen, aber in der Mitte kriegt FSU es trotzdem nicht gebacken, Dominanz aufzubauen, u.a. weil DT Armstead standhält.

Erstes Viertel

[23h56] Im zweiten Viertel wird FSU gleich ein 4th/Goal von der 1 haben.

[23h47] Oregon schlägt punktemäßig kein Kapital aus der exzellenten Feldposition, weil Mariota unsauber zu werden beginnt: Mariota überwirft einen völlig ungedeckten WR #85 Stanford, der zum „Sechser“ in die Endzone gefallen wäre. Danach gute, aggressive und doch disziplinierte Arbeit der FSU-Linebacker gegen einen scrambelnden Mariota, der keine Yards im Laufspiel vergönnt kriegt. Oregon spielt das 4th Down und 4 aus, und scheitert.

[23h40] Fehlerhafte Antwort von FSU: Zuerst wird der Kickoff gefumbelt, was zirka 15 Yards Feldposition kostet. Dann würgt Oregons CB #13 Hill einen Throwback-Screen für WR Green tief im Backfield ab. Im dritten Down bringt Winston eine Rakete von Wurf, aber der Freshman-WR #1 Lane lässt den Ball durch die Finger flutschen. Dann folgt ein schwacher Punt, Oregon beginnt an der FSU 40.

Keine gute Serie für FSU, aber was für ein Wurfgeschoss von Winston im 3rd-Down.

[23h30] Oregon 8, Florida State 3 | Q1 6:55. Oregons Offense im Groove, überrennt FSU mit der klassischen Kombination Speed und Wucht. QB Mariota mit einer Handvoll Laser-Würfen, wird aber auch einmal im 3rd-Down von seinem WR #6 Nelson bei einem zu hoch geworfenen Ball gerettet.

Mariota mit einem Option-Pitch für Nelson, der wie ein Hubschrauber an die 1yds-Line segelt. Zwei Plays später den Touchdown und – Mark Helfrichs Tribut an Chip Kelly – die 2pts-Conversion aus einem dieser besonderen Aufstellungen. So viel zur Storyline „rostig“. Oregon attackierte vor allem die Linebackers und Safetys, was uns zeigt, dass die Coaches gutes Videostudium betrieben haben.

[23h24] Oregon 0, Florida State 3 | Q1 9:06. Ordentlicher erster Drive von FSU, das sehr lauflastig aus der Kabine kommt und die Runs sehr gut „stretcht“ um die Defensive Ends aus dem Spiel zu nehmen. Oregon scheint den CB #13 Troy Hill auf WR #80 Rashad Greene abgestellt zu haben, wird mit zunehmendem Drive aggressiver und bringt FSU in Bedrängnis.

FSU bekommt nach einer Strafe beim Fieldgoal ein 1st-Down geschenkt. Dann fumbelt Winston in einer unruhigen Pocket, kann den Ball aber erobern, und FSU muss auch in der zweiten Chance mit einem Fieldgoal zufrieden sein.

[23h17] Seminoles gewinnen den Münzwurf und deferren. Oregon kommt raus, und kommt in 3 Pass-Plays genau zwei Yards weit. Damit muss gepuntet werden und die Meute hat ihr Thema für die ersten Minuten: Hochoktanige Offense nach drei Wochen Pause = eingerostet.

[23h03] Bester Wetter in Pasadena und auch die Hütte scheint man voll zu bekommen haben. Das obligatorische Feuerwerk im gleißenden Sonnenschein haben wir dann auch gleich hinter uns.

[22h51] Das erste „richtige“ Halbfinale #2 Oregon vs #3 Florida State ist es mir wert, trotz Silvesterspätfolgen mal wieder ein Liveblog zum College Football zu schalten. Mit Hoffnung auf ein wider Erwarten spannendes Spiel, das an die gewaltige Cotton Bowl Classic von eben anschließen kann.

Die Vorschau lässt sich hier nachlesen.

Neues Jahr, neues Playoff: Die Neujahrs-Bowls 2015

Willkommen im neuen Jahr, hoffentlich alle ohne weggesprengte Extremitäten. Was hierzulande das Neujahrsspringen ist, sind in den Vereinigten Staaten die Neujahrs-Bowls im College-Football, die in diesem Jahr erstmals in Form des neuen Playoff-Systems auch wieder mit sportlicher Wichtigkeit aufwarten. SPORT1 US überträgt die beiden Semifinals ab 23h und 02h30. Weiterlesen

Thanksgiving am College – Die Nachwehen

#1 Alabama Crimson Tide ist der Gewinner des Thanksgiving-Wochenendes 2014. Alabama wird nach dem Iron-Bowl Sieg gegen Auburn nicht bloß weiterhin sicher an #1 gerankt bleiben, sondern bekommt im SEC-Endspiel mit den Missouri Tigers auch noch den vermeintlich einfacheren Gegner serviert.

Alabama ist fast sicher ein „Lock“ für die Playoffs in einer Saison, in der es kein dominantes Team zu geben scheint: Auch Alabama hatte kein reibungsloses Spiel am Samstag, musste lange Zeit einem Rückstand hinterher laufen und hatte letztlich das „Glück“, dass Auburn immer und immer wieder tief in die RedZone vordrang, nur um sich mit Fieldgoals begnügen zu müssen. Weiterlesen